बाइबल में अश्तोरेत कौन था?

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By BibleAsk Hindi


अश्तोरेत

अश्तोरेत एक देवी थी जिसे अन्यथा अश्तार्त के नाम से जाना जाता था, और अक्सर अन्य समान कनानी देवी अशेरा और अनात के साथ भ्रमित हो जाते थे। कुछ विद्वान यह कहकर इन दोनों नामों में अंतर करते हैं कि अश्तोरेत देवी का सही नाम है, जबकि अशेरा उसकी छवि का नाम है, यानी पेड़ का तना या खंभा (2 राजा 23:13-14; 2 राजा 21:7)।

बाबुल में, अश्तोरेत को इश्तर कहा जाता था। वह यौन प्रेम, मातृत्व और उर्वरता की देवी थीं। अश्तोरेत की पूजा अपनी कामुकता और इसमें शामिल, काटने और अनुष्ठान वेश्यावृत्ति के लिए विख्यात थी। उसके पुजारी और पुजारिनें भविष्यद्वाणी का अभ्यास करते थे।

रास शमरा की पट्टिकाओं में अश्तोरेत को युद्ध और पीछा करने की देवी के रूप में भी दर्शाया गया है। उनकी भक्ति मोआब (उनका नाम मोआबियों के पत्थर पर पाया जाता है) से लेकर बाबुल तक, पूरे निकट पूर्वी दुनिया में व्यापक थी। इब्रानी और कनानी स्थलों पर पुरातत्वविदों द्वारा पाई गई विभिन्न महिला मूर्तियों को मातृ देवी की भूमिका में अश्तोरेत का प्रतिनिधित्व माना जाता है।

पुराने नियम में, बाल और अश्तोरेत नाम फ़िलिस्तीन के सभी झूठे देवी-देवताओं के लिए लगभग पर्यायवाची रूप से उपयोग किए जाते हैं। इब्रानी भाषा में देवी के लिए कोई शब्द नहीं है। इस शब्द के स्थान पर जाहिरा तौर पर अश्तोरेत का उपयोग किया गया था। इस देवी का उल्लेख अक्सर कनानी देवता बाल (जिन्हें हदद भी कहा जाता है), सूर्य-देवता (न्यायियों 3:7; 6:28; 10:6; 1 शमूएल 7:4; 12:10) के साथी के रूप में किया जाता है।

इब्राहीम के दिनों में कनान में इस देवी की पूजा की जाती थी (उत्पत्ति 14:5)। और न्यायियों के समय में, “वे यहोवा को त्याग कर के बाल देवताओं और अशतोरेत देवियों की उपासना करने लगे” (न्यायियों 2:13)। राजाओं के समय में, शाऊल का सिर दागोन के मन्दिर में रखा जाता था और उसका कवच अश्तोरेत के मन्दिर में रखा जाता था, जिसका अर्थ था इस्राएल के परमेश्वर यहोवा पर विजय प्राप्त करना (1 शमूएल 31:10)। सुलैमान ने अपने शुरुआती दिनों में उसे श्रद्धांजलि दी (1 राजा 11:5) लेकिन बाद के वर्षों में उसने पूरी तरह से पश्चाताप किया (सभोपदेशक 12:13-14)।

परमेश्वर के स्पष्ट निर्देशों के बावजूद, राजा अहाब की पत्नी रानी इज़ेबेल और बाल के झूठे भविष्यद्वक्ताओं ने अश्तोरेत पूजा को बढ़ावा दिया (1 राजा 18:19)। परन्तु राजा मनश्शे ने अपनी दुष्टता को पार कर लिया, “उस ने अशेरा की एक खुदी हुई मूरत जो उसने बनवाई थी, उस भवन में स्थापित की, जिसके विषय में यहोवा ने दाऊद और उसके पुत्र सुलैमान से कहा था, उसने उन से पूछा, जो मनुष्य तुम से मिलने को आया, और तुम से ये बातें कहीं, उसका कैसा रंग-रूप था” (2 राजा 21:7)।

निष्क्रिय उपासना के विरुद्ध सुधार

पहली और दूसरी आज्ञाओं में मूर्तिपूजा के विरुद्ध स्पष्ट रूप से कहा गया है, “तू मुझे छोड़ दूसरों को ईश्वर करके न मानना॥
तू अपने लिये कोई मूर्ति खोदकर न बनाना, न किसी कि प्रतिमा बनाना, जो आकाश में, वा पृथ्वी पर, वा पृथ्वी के जल में है।
तू उन को दण्डवत न करना, और न उनकी उपासना करना; क्योंकि मैं तेरा परमेश्वर यहोवा जलन रखने वाला ईश्वर हूं, और जो मुझ से बैर रखते है, उनके बेटों, पोतों, और परपोतों को भी पितरों का दण्ड दिया करता हूं,
और जो मुझ से प्रेम रखते और मेरी आज्ञाओं को मानते हैं, उन हजारों पर करूणा किया करता हूं॥” (निर्गमन 20:3-6)।

मूर्तिपूजा के विरुद्ध सुधार न्यायियों के समय में शुरू हुए जब गिदोन ने परमेश्वर की आज्ञा का पालन करते हुए “फिर उसी रात को यहोवा ने गिदोन से कहा, अपने पिता का जवान बैल, अर्थात दूसरा सात वर्ष का बैल ले, और बाल की जो वेदी तेरे पिता की है उसे गिरा दे, और जो अशेरा देवी उसके पास है उसे काट डाल; और उस दृढ़ स्थान की चोटी पर ठहराई हुई रीति से अपने परमेश्वर यहोवा की एक वेदी बना; तब उस दूसरे बैल को ले, और उस अशेरा की लकड़ी जो तू काट डालेगा जलाकर होमबलि चढ़ा।” (न्यायियों 6:25,26)। और राजाओं के समय में, “वरन उसकी माता माका जिसने अशेरा के लिये एक घिनौनी मूरत बनाई थी उसको उसने राजमाता के पद से उतार दिया, और आसा ने उसकी मूरत को काट डाला और किद्रोन के नाले में फूंक दिया।” (1 राजा 15:13)।

बाद में, राजा योशिय्याह ने बड़े सुधार किए और परमेश्वर की कृपा दृष्टि पाई, “राजा ने यहूदा और यरूशलेम के सब पुरनियों को अपने पास इकट्ठा बुलवाया। और राजा, यहूदा के सब लोगों और यरूशलेम के सब निवासियों और याजकों और नबियों वरन छोटे बड़े सारी प्रजा के लोगों को संग ले कर यहोवा के भवन में गया। तब उसने जो वाचा की मुस्तक यहोवा के भवन में मिली थी, उसकी सब बातें उन को पढ़ कर सुनाईं। तब राजा ने खम्भे के पास खड़ा हो कर यहोवा से इस आशय की वाचा बान्धी, कि मैं यहोवा के पीछे पीछे चलूंगा, और अपने सारे मन और सारे प्राण से उसकी आज्ञाएं, चितौनियां और विधियों का नित पालन किया करूंगा, और इस वाचा की बातों को जो इस पुस्तक में लिखी है पूरी करूंगा। और सब प्रजा वाचा में सम्भागी हुई। तब राजा ने हिलकिय्याह महायाजक और उसके नीचे के याजकों और द्वारपालों को आज्ञा दी कि जितने पात्र बाल और अशेरा और आकाश के सब गण के लिये बने हैं, उन सभों को यहोवा के मन्दिर में से निकाल ले आओ। तब उसने उन को यरूशलेम के बाहर किद्रोन के खेतों में फूंक कर उनकी राख बेतेल को पहुंचा दी। और जिन पुजारियों को यहूदा के राजाओं ने यहूदा के नगरों के ऊंचे स्थानों में और यरूशलेम के आस पास के स्थानों में धूप जलाने के लिये ठहराया था, उन को और जो बाल और सूर्य-चन्द्रमा, राशिचक्र और आकाश के कुल गण को धूप जलाते थे, उन को भी राजा ने दूर कर दिया। और वह अशेरा को यहोवा के भवन में से निकाल कर यरूशलेम के बाहर किद्रोन नाले में लिवा ले गया और वहीं उसको फूंक दिया, और पीस कर बुकनी कर दिया। तब वह बुकनी साधारण लोगों की कबरों पर फेंक दी।  फिर पुरुषगामियों के घर जो यहोवा के भवन में थे, जहां स्त्रियां अशेरा के लिये पर्दे बुना करती थीं, उन को उसने ढा दिया।” (2 राजा 23:1-7)। परमेश्वर ने इन धर्मनिष्ठ नेताओं को बहुत आशीर्वाद दिया क्योंकि उन्होंने उसके बच्चों को मूर्तिपूजा के घातक परिणामों से बचाने में मदद की।

परमेश्वर की सेवा में,
BibleAsk टीम

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