Qui étaient les loups dont Paul avait mis en garde dans Actes 20?

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 L’apôtre Paul a écrit aux anciens d’Éphèse, qu’il a appelés «surveillants» (Actes 20:28). «Moi je sais qu’ après mon depart il entrera parmi vous des loups redoutables qui n’épargneront pas le troupeau» (Actes 20:29). Ici, Paul a tiré la sonnette d’alarme et a souligné la vigilance qui caractérise ceux qui dirigent  les églises. Le peuple de Dieu est souvent représenté comme un mouton et Dieu comme leur berger (Psaumes 23: 1, 2; Ésaïe 40:11; Ézéchiel 34: 10-19; Jean 10: 1-16).

Les loups à l’époque de Paul

Les loups contre lesquels Paul a mis en garde étaient les enseignements judaïsants et païens qui, en l’an 400, avaient radicalement modifié le christianisme. Paul a mis en garde contre les effets apostatisants qui apparaîtront de l’intérieur de l’église, comme ceux de Démas (2 Timothée 4:10), Hyménée et Philète (2 Timothée 2:17). Les paroles de ceux-ci «se répandent comme un cancer» et renversent «la foi de certains». Ces membres de l’église chrétienne qui sont tombés eux-mêmes attireraient d’autres à se joindre à eux dans leur péché.

Les anciens de l’église d’Ephèse devaient protéger leurs moutons de ces loups. Les instructions de Paul aux anciens n’étaient pas nouvelles. Car il avait déjà écrit aux Thessaloniciens qu’une grande chute viendra (2 Thessaloniciens 2: 1–12). De plus, il a écrit plus tard à Timothée pour le mettre en garde contre les périls à venir de même nature (1 Timothée 4: 1–3; 2 Timothée 3: 1–15). De plus, l’apôtre Jean, dans la dernière partie du premier siècle, a prédit que l’éloignement de la vérité était un courant de danger à son époque (1 Jean 4: 1). L’Apocalypse, il enregistre les visions qui lui ont été données de la grande apostasie et de la paganisation de l’église (Apocalypse 2: 12-24; 6: 3-11; 17; 18).

Les Loups de la fin des temps

Le Christ, connaissait le grand danger des attaques du diable surtout vers la fin des temps. Par conséquent, il a demandé à ses disciples d’être vigilants en tout temps (Matthieu 24:42 et 25:13). Il a spécifiquement mis en garde contre les loups trompeurs en disant: “Méfiez-vous des faux prophètes, qui viennent à vous en vêtements de brebis, mais intérieurement ce sont des loups voraces” (Matthieu 7:15). Ces loups étaient les faux enseignants qui prétendaient parler pour Dieu alors qu’en réalité ils ne parlent que d’après leur mauvais cœur (Ésaïe 30:10; Jérémie 14: 13-15; Ézéchiel 13: 2, 3, 10, 11).

Les faux prophètes sont tous ceux qui professent qu’il est possible pour les hommes d’entrer dans le giron de Dieu par la large porte et le large chemin (Matthieu 7: 13-15). Ce sont des «voleurs», dont le seul but est de voler, de tuer et de détruire (Jean 10: 7-10). Ceux-ci n’ont aucune expérience de conversion, mais seulement une ressemblance extérieure pour attirer les moutons dans un faux sentiment de sécurité (verset 12).

À son service,

BibleAsk Team

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