Que signifie le mot Babylone?

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En babylonien, le nom Bab-ilu (Babel ou Babylone) signifiait «porte des dieux», mais les Hébreux l’associaient avec dérogation à balal, un mot dans leur langue signifiant «confondre» (Gen. 11: 9). Les dirigeants de Babylone ont sans doute appelé leur ville la «porte» des dieux dans le sens où ils ont choisi de la considérer comme le lieu où les dieux se sont associés aux hommes, pour ordonner les affaires de la terre (Juges 9:35; Ruth 4: 1; 1 Rois 22:10; Jér.22: 3). Le nom reflète la revendication des rois babyloniens (Gen. 11: 4).

Origine

Babylone a été fondée par Nimrod (Gen.10: 10; 11: 1-9). Dès le début, la ville a représenté l’incrédulité envers le vrai Dieu et le défi de sa volonté (Gen. 11: 4-9), et sa tour un monument à l’apostasie. Le prophète Ésaïe identifie Lucifer comme le roi invisible de Babylone (Ésaïe 14: 4, 12-14). En fait, il semblerait que Satan ait conçu pour faire de Babylone le centre et l’agence de son plan directeur pour assurer le contrôle de la race humaine, alors même que Dieu se proposait de travailler à travers Jérusalem. Ainsi, tout au long de l’ère OT, les deux villes ont caractérisé les forces du mal et du bien à l’œuvre dans le monde. Les fondateurs de Babylone prévoyaient de mettre en place un gouvernement indépendant de Dieu, et s’il n’était pas intervenu, ils auraient finalement réussi à bannir la justice de la terre (Dan. 4:17). Pour cette raison, Dieu a jugé bon de détruire la tour et de disperser ses bâtisseurs (Gen. 11: 7, 8).

Nebucadnetsar

Lorsque Nebucadnetsar II a reconstruit Babylone, elle est devenue l’une des merveilles du monde antique (Dan. 4). Son plan pour rendre son royaume universel et éternel (Dan. 3: 1; 4:30) a été un succès dans la mesure où, dans la splendeur et la puissance, le nouvel Empire babylonien a dépassé ses prédécesseurs. Cependant, il est également devenu fier et cruel. Il a conquis le peuple de Dieu et menacé de vaincre Son dessein pour eux en tant que nation. Dans une série d’événements dramatiques, Dieu a humilié Nebucadnetsar et obtenu la soumission de sa volonté. Mais ses successeurs ont refusé de s’humilier devant Dieu (Dan. 5: 18-22), et finalement le royaume a été pesé dans les équilibres du ciel, trouvé manquant, et son mandat révoqué par le décret du Veilleur divin (Dan. 5: 26-28).

Plus tard, Babylone est devenue l’une des capitales de l’empire perse, mais elle a été en partie détruite par Xerxès. Au cours des siècles, la ville a progressivement perdu de plus en plus son importance et finalement, vers la fin du 1er siècle après JC, a pratiquement cessé d’exister (Ésaïe 13:19; Rév.18: 21).

Signification spirituelle

Depuis la chute de l’ancienne Babylone, Satan a cherché, par une puissance mondiale après l’autre, à contrôler le monde et aurait probablement réussi depuis longtemps s’il n’y avait pas eu des cas répétés d’intervention divine (Dan. 2: 39-43). Sans aucun doute, sa tentative la plus fructueuse de renverser l’église a été à travers l’apostasie papale du Moyen Âge (Dan. 7:25). Mais Dieu est intervenu pour empêcher le succès de chaque menace subséquente à l’accomplissement ultime de ses desseins (Apoc. 12: 5, 8, 16), et les nations n’ont jamais été capables de “se fendre” ensemble (Dan. 2:43). Le mal est intrinsèquement source de division. Cependant, vers la fin des temps, Satan sera autorisé à réaliser ce qui semble, brièvement, être un succès (Apoc. 16:13, 14, 16; 17: 12-14).

Au 1er siècle après JC, la magnifique ville littérale de Babylone était, presque en ruines, un déchet inhabité. C’était une illustration du sort imminent de la Babylone mystique. Les Juifs étaient de nouveau en exil sous la main impitoyable de Rome, tout comme ils avaient été exilés par Babylone, et les chrétiens ont également subi des persécutions répétées de sa part. Parmi les juifs et les chrétiens, Babylone est ainsi devenue un terme approprié pour décrire la Rome impériale.

Babylone, à la fois littérale et mystique, a été reconnue comme l’ennemi traditionnel de la vérité et du peuple de Dieu. Tel qu’il est utilisé dans l’Apocalypse, le nom est symbolique de toutes les organisations religieuses apostates et de leurs dirigeants, de l’Antiquité à la fin des temps (ch. 17: 5; 18:24).

À son service,

BibleAsk Team

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