¿Quién era Mateo en el Nuevo Testamento?

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Según la Biblia, Mateo fue uno de los doce apóstoles de Jesús. Era hijo de Alfeo y un galileo del siglo I. También fue llamado Leví por Lucas y Marcos (Marcos 2:14; Lucas 5:27)

Este apóstol fue el autor del evangelio de Mateo, que fue uno de los cuatro evangelios que narran la vida de Jesucristo. La mayoría de los eruditos creen que fue compuesto entre los años 80 y 90 d. C. Este evangelio fue el más largo de los cuatro y posiblemente el primero que se registró. El evangelio fue escrito para una comunidad de cristianos judíos de habla griega ubicada probablemente en Siria.

Antes de convertirse en discípulo de Cristo, Mateo era publicano (Mateo 9:9; 10:3) y recaudador de impuestos en el pueblo de Capernaum (Mateo 9:9; 10:3). En ese momento, los judíos lo despreciaron por trabajar con la ocupación romana para recaudar impuestos de su propio pueblo, a menudo de manera deshonesta al obtener más de lo que se requería (Lucas 19:8).

Mientras estaba sentado en el “banco de los tributos públicos” en su pueblo, Jesús lo llamó a ser su discípulo. Mateo inmediatamente aceptó la invitación, dejó su puesto y siguió al Señor (Mat. 9:9). Dejó atrás sus riquezas y comodidades por una vida de servicio y eventual martirio.

Mateo invitó a Jesús a casa para «un gran banquete» con la asistencia de «mucha compañía» (Lucas 5:29). Cuando los escribas y los fariseos vieron que Jesús fue a la casa de Mateo, lo criticaron por comer con recaudadores de impuestos y pecadores (Mateo 9:10–11). Pero Jesús les respondió diciendo: “Los sanos no tienen necesidad de médico, sino los enfermos… No he venido a llamar a justos, sino a pecadores” (Mateo 9:12-13; Marcos 2:17; Lucas 5:32).

Al ser un recaudador de impuestos antes de su llamado al discipulado, se supone que Mateo estaba acostumbrado a llevar registros escritos, una calificación que sin duda fue de gran valor para el compositor de relatos históricos.

Mateo siguió a Jesús como un discípulo fiel y fue uno de los testigos de la resurrección, la experiencia del aposento alto (Hechos 1:10–14) y más tarde la ascensión de Jesús. Miembros de la iglesia como Ireneo y Clemente de Alejandría afirman que Mateo predicó el evangelio a los judíos en Judea, antes de ir a otras naciones.

En Su servicio,
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