¿Por qué estaba triste el profeta Jonás por el arrepentimiento de los ninivitas?

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Los ninivitas se arrepintieron de su maldad después de escuchar la advertencia de Jonás sobre los inminentes juicios de Dios sobre ellos. Y el Señor los perdonó y no destruyó su ciudad (Jonás capítulos 1-3).

Con gran enojo y decepción, el profeta Jonás oró: “Ahora, oh Jehová, ¿no es esto lo que yo decía estando aún en mi tierra? Por eso me apresuré a huir a Tarsis; porque sabía yo que tú eres Dios clemente y piadoso, tardo en enojarte, y de grande misericordia, y que te arrepientes del mal. Ahora pues, oh Jehová, te ruego que me quites la vida; porque mejor me es la muerte que la vida” (Jonás 4:2,3). Parece extraño que Jonás se sintiera tan decepcionado.

La paciencia de Dios contra la impaciencia del hombre

El capítulo 4 de Jonás muestra un claro contraste entre la impaciencia del hombre y la paciencia de Dios. Jonás estaba muy enojado porque Dios “se arrepintió del mal” que había planeado para Nínive (Jonás 3:10). En lugar de alegrarse de que la gracia de Dios hubiera perdonado a los ninivitas arrepentidos, permitió que su arrogancia lo indignara. Y debido a que su predicción no llegó a pasar, sintió que sería visto como un falso profeta. Para él, la reputación era más valiosa que toda la gente de Nínive. También pudo haber pensado que el conocimiento de Dios del futuro quedaría desacreditado entre las naciones gentiles debido a esta profecía incumplida.

La misericordia de Dios para con el pueblo de Nínive (Jonás 3:10) enfureció a Jonás. Olvidó que la misericordia de Dios le había salvado la vida cuando fue desobediente, pero se enojó cuando Dios mostró la misma misericordia hacia los ninivitas. La oración de Jonás a Dios (Jonás 4: 2,3) fue muy diferente de la que oró cuando estaba en el vientre de la ballena (Jonás 2: 1,2). Antes, oró por salvar su vida, pero ahora oró por la muerte de los ninivitas.

En contraste, Moisés oró por la salvación de los israelitas y estaba dispuesto a que su propio nombre fuera borrado para que pudieran ser salvos (Éxodo 32: 31,32). Pero ahora Jonás oró para que su vida fuera borrada si es que Dios salvaba a los ninivitas. Por su espíritu apresurado, el profeta perdió una gran bendición (Proverbios 14:29; 16:32).

La lección de Dios para Jonás

Para ayudar a Jonás a comprender el amor de Dios, el Señor preparó una planta y la hizo proteger a Jonás del calor del sol para revivir su miseria. Entonces, Jonás estuvo muy agradecido por la planta. Pero al día siguiente, el Señor envió un gusano y destruyó la planta. Y cuando salió el sol, el Señor envió un viento fuerte; y el sol golpeó la cabeza de Jonás, por lo que se desmayó. En este punto, nuevamente deseó la muerte para sí mismo (Jonás 4: 6-8). El Señor buscaba estimular dentro de Jonás una actitud razonable.

Entonces el Señor le dijo: “Y dijo Jehová: Tuviste tú lástima de la calabacera, en la cual no trabajaste, ni tú la hiciste crecer; que en espacio de una noche nació, y en espacio de otra noche pereció. ¿Y no tendré yo piedad de Nínive, aquella gran ciudad donde hay más de ciento veinte mil personas que no saben discernir entre su mano derecha y su mano izquierda, y muchos animales?” (Jonás 4:10, 11). 

El enojado Jonás estaba dispuesto a mostrar piedad por una planta de poco valor, por la que ni siquiera trabajó, pero no estaba dispuesto a mostrar la misma piedad por los hijos de Dios que viven en la gran ciudad de Nínive. ¡Qué sentido tan distorsionado de los valores! La verdad es que Dios ama a los pecadores y está dispuesto a perdonarlos cuando se arrepienten (2 Pedro 3:9). De hecho, la meta del cristianismo es la salvación de almas (1 Pedro 1:9).

En Su servicio,
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