¿Estuvo Jonás 3 días en el vientre de un pez o de una ballena?

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By BibleAsk Spanish


La Biblia nos dice que Jonás estuvo 3 días en el vientre de un pez. Leemos acerca de esto en el Antiguo Testamento en el siguiente pasaje: «Pero Jehová tenía preparado un gran pez que tragase a Jonás; y estuvo Jonás en el vientre del pez tres días y tres noches” (Jonás 1:17).

Jesús también se refiere a este pasaje en el Nuevo Testamento: “Porque como estuvo Jonás en el vientre del gran pez tres días y tres noches, así estará el Hijo del Hombre en el corazón de la tierra tres días y tres noches” (Mateo 12:40).

La duración del tiempo usada en esta expresión ha causado mucha discusión. Pero según el uso hebreo, la expresión no necesariamente significa tres días completos de 24 horas cada uno, sumando 72 horas en total.

¿Un pez o una ballena?

La Biblia no especifica si el pez fue creado para esta ocasión o si el Señor usó un tipo de criatura marina existente capaz de tragar a un hombre. No hay punto en especular. La variedad de pez no se da. El hebreo usa el término genérico para «pez».

Unos 800 años más tarde, Jesús menciona que Jonás estuvo en el vientre de una ballena en (Mateo 12:39-41). Algunos preguntan por qué hay una diferencia en estas dos referencias. La diferencia radica en la traducción al inglés hecha casi 1,600 años después de que Jesús pronunciara estas palabras. Si examinamos la palabra griega que se traduce como «ballena» en diferentes diccionarios griegos, encontramos que la palabra «ketos» se define como «criatura marina grande», «monstruo marino» o «pez enorme». Por lo tanto, Jesús dijo que Jonás fue tragado por una «criatura marina grande», que no necesariamente era una ballena, pero podría haber sido.

Unos 300 años antes de que Jesús hablara de Jonás siendo tragado por un “ketos” (Mateo 12:40), los traductores de la Septuaginta (la traducción griega del Antiguo Testamento) usaron esta misma palabra griega “ketos” para traducir la palabra hebrea (dag, pez) encontrada en Jonás 1:17, 2:1, y 2:10. Tanto «dag» como «ketos» se refieren a criaturas marinas de especie indefinida. Así, tanto el hebreo como el griego carecen de la precisión para identificar la criatura que tragó a Jonás. Es interesante añadir que la constelación de Cetus representa un monstruo marino, cuyo nombre es simplemente una transliteración al inglés del griego kētos.

Además, cabe señalar que los profetas de la Biblia no clasificaron a los animales hace miles de años de acuerdo con nuestro sistema de clasificación moderno. El Señor, en la creación, dividió a los animales en grupos muy básicos. Creó a las criaturas del agua y del aire el quinto día y a las criaturas terrestres el sexto día (Génesis 1:20-23,24-25). Tanto los «peces grandes» como las ballenas se clasificarían en la misma categoría de las criaturas acuáticas.

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